Christmas In Ritual & Tradition - online book

The Observance Of Christmas In Various Lands And Ages.

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THE FRENCH NOEL
Avant qu'on s'accompaignc, Enflez vos chalumcaux.
Enflez vos cornemuses, Danscz cnscmblcmcnt, Et vos douccttes muses, Accollez doucement."6
One result of the Italian influences which came over France in the sixteenth century was a fondness for diminu­tives. Introduced into carols, these have sometimes a very graceful effect :—
" Entre le boeuf & le bouvet,
Noel nouvellet, Voulust Jesus nostre maistrc, En un petit hostelet,
Noel nouvellet, En ce pauvre monde naistre,
O Noel nouvellct!
Ne couche, ne bercelet,
Noel nouvellet, Ne trouverent en cette estre, Fors ung petit drappelet,
Noel nouvellet, Pour envelopper le maistre,
O Noel nouvellet ! "i
These diminutives are found again, though fewer, in a particularly delightful carol :—
" Laissez paitre vos bestes Pastoureaux, par monts et par vaux ; Laissez paitre vos bestes, Et allons chanter Nau.
J'ai oui chanter le rossignol,
Qui chantoit un chant si nouveau,
Si haut, si beau,
Si resonneau,
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